Friday 23 October 2009

The Mistress Bookshelf: Clarice Lispector (1920 - 1977)

What it would be like to read Clarice Lispector in English? As with Fernando Pessoa, I do not want to know. I do not want to swim away from the, at times loose, at times tight, tides of this woman's writing. In the same way as I am jealous of those who can read Tolstoy in his original Russian, or Proust in French, I do savour the fact that I can read her writing in its original form. I can enter this labyrinth and not watch it being projected on a white canvas on the wall.

Macabeia in English would make no sense to me, although I did understand her fully only when I moved away from Sao Paulo, to London. Saudade do Futuro indeed.

Transplanted, us, back and forth, Clarice and the millions into and out of Brazil. In these 500 years, the original language become that which we learn how to write and then, to speak.

Her intelligence, her inexhaustible inquisitiviness, her inward hunger, the umbilical chord leading all the way into an uncertain yet palpable infinity.

To Clarice, I humbly dedicate this post. The equivalent of a sphinx, the riddled oracle, the keeper of the labyrinth, our foreign Brasilianess.

"The word is my forth dimension" - CL

“Estou sentindo uma clareza tão grande que me anula como pessoa atual e comum: é uma lucidez vazia, como explicar? assim como um cálculo matemático perfeito do qual, no entanto, não se precise. Estou por assim dizer vendo claramente o vazio. E nem entendo aquilo que entendo: pois estou infinitamente maior do que eu mesma, e não me alcanço. Além do quê: que faço dessa lucidez? Sei também que esta minha lucidez pode-se tornar o inferno humano — já me aconteceu antes. Pois sei que — em termos de nossa diária e permanente acomodação resignada à irrealidade — essa clareza de realidade é um risco. Apagai, pois, minha flama, Deus, porque ela não me serve para viver os dias. Ajudai-me a de novo consistir dos modos possíveis. Eu consisto, eu consisto, amém.”.

1 comment:

Karin Fromm said...

Ela é genial... consegue ser insuportavelmente profunda sem ser egocêntrica!! Tb adoro e me identifico mt!
Vc viu a biografia dela que foi lançada por uma americano?


In this blog I intend to do some historical justice to the many, many women who have contributed with their genius, creativity, adventurous spirit, nurturing - amongst other qualities - to the apparent linear and male dominated prescribed notion of History. This is just the beggining.